原 以為安全的校園裡,發生一件命案!身為目擊證人的四個女孩背負了一輩子的內疚,從此步上殊途同歸的悲劇之路。然而,面對那個無辜死去的小女孩,有罪的是 誰?該為此贖罪的是誰?誰有權利理直氣壯地丟出石頭報復?而為了彌補「還好不是我」的 罪惡感,又要付出多少倖存的人生?

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「贖罪」的背景架構在一個純樸的小鎮、一場校園性侵命案上。因為大人們沒有再三叮囑孩子對於陌生人要存在高度戒心、因為大人們常常教導孩子要熱心助人,太多的 無知與疏忽造成了一個國小女童被迫在人生的舞台提早謝幕,可怕的是沒有人知道她生前的最後幾分鐘到底經歷多麼駭人的侵犯,還有她究竟是帶著多麼大的疼痛與 恐懼離開這個世界?!一條純潔的生命就此離開是多麼的令人感傷,但真正令人心痛的是,這只不過是四段悲劇的緒端罷了!

當 時一起在校園玩耍的另外四名同伴,因為這起命案,人生起了相當大的轉變!更因為死者的母親惡狠狠的警告這群孩子:「直到妳們找到兇手為止,我永遠都不會原 諒妳們,我要你們一輩子為了這件事情贖罪!」不是兇手的無知孩子們,在這一瞬被強制灌上幫兇的大帽子;沒有人知道她們受到侵害而離開的朋友此刻是否正在天 堂當小天使?但,可以確定的是,她們只能耗盡往後的餘生為她們的天真、疏失、膽怯尋求救贖,直到洗清罪孽的那天之前,她們都必須活在禁錮心靈的無間地獄 裡!可是到底要怎麼做才能贖罪呢?她們窮其她們的生命在追尋方法,只是所謂的贖罪不過是另外一場又一場更悽慘的悲劇而已!

一 個失去女兒的母親的確值得同情,但令人不解的是,她是否有權利能將自己無法排解的喪親之痛轉化成一種名為贖罪的懲罰加諸在其他不懂事的孩子身上?!為了自 己已不在的孩子,而去毀了其他人的未來!身為一名母親,這般的差勁又狠毒的作法,讓人在覺得不可思議的同時,難免加以指責。

「贖 罪」的寫作方式維持作者「告白」一書的特殊風格,用五封報告式的書信串起通篇故事,讓每一個人用自己的觀點闡述同一件事實,以及在她們後來的人生選擇用什 麼方式去「贖罪」。因為講得都是命案發生前後的事情,所以在讀完第一章,對於整個過程有相當程度的瞭解後,往後的每一章讀起來是很快速的;又因為是透過每 個人的觀點分別各自發展,所以在基本的大架構上會看到微妙卻又關鍵性的差異點,讀來相互呼應卻又不失新鮮!這樣的寫作方式,除了閱讀上沒有太大的負擔外, 透過每一位主人翁第一人稱的口吻講述故事,親身經歷的事情總是透著一種無法抵擋的情境魅力,更容易引起讀者的好奇心與共鳴!

每 一封信不長,卻會讓人看得頭皮發麻,原來「贖罪」是一件非常可怕的事情,因為背負著贖罪的十字架,人們只能活在過去的悲傷裡,不自覺的、不斷的重演著悲劇 的戲碼,而荒廢了自己本應璀璨的人生!究竟哪裡才是這名為贖罪地獄的盡頭?好像看不到,其實在信件拼湊出的真相裡,我們看到了真正的救贖-「坦承」、「放手」、「原諒」-很困難卻也很簡單,需要的是時間,還有心態上剎那的轉變! 但,如果可以早點學會不執著,或許就能阻止更多悲劇的發生,或許大家就能獲得更多的幸福(?)

不負責任的推薦指數:9

備註:皇冠,99年10月11日出版。

 

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MRT

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